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El turismo de Costa Rica batio un record en el 2015, atrayendo a 2.66 millones de turistas récord de todo el mundo, dijo el viernes el ministro de Turismo, Mauricio Ventura. Eso significa que el año pasado, el equivalente a más de la mitad de la población de todo el país de Costa Rica – 4,8 millones de personas – visitó el país.

El crecimiento continuo de los EE.UU., el mercado turístico más importante de Costa Rica, y la expansión de nuevas aerolíneas estaban entre las principales razones para el crecimiento continuo, dijo Ventura a los periodistas. El creciente número de turistas también ayudó al sector del turismo a aumentar en un 9 por ciento en 2015, superando el PIB nacional del 2,8 por ciento en tres. Ventura llamó al sector turismo “motor del desarrollo” en Costa Rica, creando empleos y creciendo la marca internacional del país.

Estados Unidos es, con diferencia, el mayor mercado de turistas de Costa Rica, con un total aproximado del 40 por ciento de todos los visitantes, con 1.077.044 visitantes estadounidenses en 2015.

Cerca de 400.000 turistas de Europa visitaron el año pasado, incluyendo un importante aumento en turistas británicos. Gracias a los nuevos vuelos directos de British Airways, hubo un aumento del 20 por ciento en los turistas procedentes del Reino Unido, el segundo mayor aumento porcentual por país después de China. China todavía tiene un número relativamente pequeño de visitantes, pero vio un crecimiento de 29 por ciento en 2015 en 2014.

El tráfico aéreo representa la mayor cantidad de visitantes. Gracias a las nuevas rutas de British Airways, Southwest Airlines y otras líneas aéreas, el tráfico aéreo a Costa Rica creció un 8 por ciento.

Ventura dijo que los visitantes citan la hospitalidad Tico como una de sus cosas favoritas de visitar Costa Rica.

Para mantener esos números, Ventura dijo que las ICT estaban trabajando para actualizar su programa de certificación de turismo sostenible y para ampliar las ofertas culturales para los turistas más allá de la vida silvestre mundialmente famosa de Costa Rica y belleza natural.